domingo, 13 de agosto de 2017

Los antojos de alimentos


Los antojos de alimentos
Por Jason Fung 
Los antojos de alimentos se definen como impulsos intensos frecuentes para comer tipos específicos de alimentos. Hay personas que niegan su existencia, pero en verdad, todos los hemos sentido, algunos más que otros. Por ejemplo, algunas personas tienen deseos intensos de comer azúcar (probablemente el más común). Sin embargo, con los alimentos salados, el chocolate, la comida chatarra (pizza) también son comunes. Gary Taubes escribió sobre la adicción a los carbohidratos en el New York Times de la semana pasada.
Sabemos desde un punto de vista intelectual, que comer estos alimentos nos hará ganar peso, pero nos sentimos indefensos para resistirlos. Esto no es realmente tan difícil de entender. Considere una sustancia como el alcohol; aun cuando beber destruye su vida, el alcohólico se siente “obligado” a beber. Entendemos que él es víctima del alcoholismo y lo apoyamos para que lo revierta. Por ejemplo, podría ser alentándolo a unirse a los Alcohólicos Anónimos sin el estigma de que se "dejó ir" o que simplemente no tenía voluntad.
Lamentablemente, los antojos de alimentos están libres de ese estigma. Si usted no puede resistirse al llamado de la rosquilla, entonces muchas personas lo consideran su culpa, y le resultará mucho más difícil encontrar ayuda. Karen Thompson y Bitten Jonsson en www.dietdoctor.com han escrito sobre la adicción al azúcar y ayudan a muchas personas a superarla.
Hay una asociación entre la obesidad y los antojos de alimentos, y lo mismo ocurre con la diabetes tipo 2. Los alimentos más consistentes son los dulces, los alimentos ricos en almidón, los alimentos altos en grasa y los alimentos chatarra. Pero ¿el antojo de alimentos conduce a la obesidad o la obesidad conduce a los antojos de comida? o ambos? Esta es una pregunta muy importante, porque comprender la causa (etiología) es la clave para el éxito del tratamiento. Entonces, ¿qué causa los antojos de comida?
Una teoría es que los antojos de alimentos se desarrollan en respuesta a las deficiencias de ciertos nutrientes o energía global de los alimentos (calorías). No hay datos científicos que sugieran que esto es cierto. En el caso de la obesidad, es evidente que estos pacientes no carecen de energía global de los alimentos. Hay quienes sugieren que hay una deficiencia de nutrientes que causa la obesidad. Esto lleva a sentir llamadas para comer alimentos nutritivos densos. Pero, aquí hay un problema claro y obvio. ¿De qué nutrientes estamos hablando? En el caso de la mayoría de los alimentos chatarra, los alimentos dulces y los alimentos almidonados, no hay nutrientes esenciales contenidos allí, por lo que el cuerpo no puede "anhelar" estos nutrientes para una buena salud. La Coca Cola no tiene nutrientes esenciales. Un donut no tiene nutrientes esenciales. Al igual que con las vitaminas, la obesidad no es un síndrome de deficiencia de nutrientes. No es escorbuto. No es Kwashiorkor.
La posibilidad restante es que los antojos de alimentos se desarrollen debido a la asociación consistente de ciertos alimentos con determinados estímulos o contextos sociales (ocasiones especiales). Esto sugiere que los antojos de alimentos son en gran medida una respuesta condicionada (como los perros de Pavlov). Si esto es cierto, entonces parte de la solución es romper estas respuestas. Es decir, si podemos dejar de tomar ciertos alimentos durante mucho tiempo, entonces esos antojos deben mejorar lentamente. ¿Es esto cierto? De hecho, lo es.
En este estudio, los participantes fueron puestos en una dieta muy baja en calorías - 1200 calorías por día, grupo de dieta baja en calorías (LCD), y 800 calorías por día de dieta muy baja en calorías (VLCD). Usted puede ver que la restricción calórica severa era mucho, mucho más eficaz en reducir antojos que una dieta más alta en calorías. Esto es a pesar del hecho de que una dieta de 1200 calorías ya es muy estricta. Mi conjetura es que una restricción aún más severa ayudó a romper muchas de las respuestas condicionadas donde la dieta más indulgente no era lo suficientemente poderosa como para hacerlo. El mismo efecto se observa en las dietas de ayuno de zumo donde una dieta de aproximadamente 800 calorías en ayunas ayudó a reducir los antojos mientras las dietas bajas en calorías por sí solas no podían.
Esto conduce al hecho contrario a lo intuitivo que vemos en nuestra clínica todo el tiempo. Comer menos, te produce menos hambre, no más hambre. Si usted tiene antojos de alimentos, entonces este efecto es potencialmente muy importante. En el estudio, una dieta de 1200 calorías fue prácticamente ineficaz en la reducción de los antojos donde la dieta de 800 calorías lo redujo en al menos un 50%.

Este efecto se observa para todos los diferentes tipos de alimentos, ya se trate de dulces, almidones, alimentos grasos o comida rápida. Con el tiempo, este efecto no disminuye, pero persiste. Una vez que comience a realimentarse, el efecto comienza a disiparse.
Este concepto se extiende al hambre. Mientras que los antojos y el hambre son fenómenos diferentes, están claramente correlacionados entre sí, de modo que se puede esperar que disminuyan los antojos como resultado de disminución del hambre. Pero tenga en cuenta que este efecto sólo se ve con una restricción calórica muy severa. De hecho, una comparación de una dieta de 500 calorías frente a un programa de1200 calorías reveló significativamente menos hambre en la dieta de 500 calorías. Es decir, el hambre es menor, con menos comida. Contraintuitivo, pero consistente.
Un metanálisis más reciente examinó este efecto con más detalle. Al revisar los 8 estudios de la literatura, encontraron que las intervenciones que duran al menos 12 semanas con restricción calórica demostraron consistentemente disminución de los antojos de comida. El efecto no es enorme, pero es consistente una vez más para todos los grupos de alimentos: salados, dulces, grasos o comida chatarra. Las personas que dejan de comer ciertos alimentos notan esto también. Las personas que reducen su ingesta de azúcar muy cerca de cero, encuentran que su ansia por lo dulce desaparece. Si usted come más azúcar, los antojos no mejoran - empeoran. Es como en la picazón - rascarse no lo hará sentirse mejor - lo hará sentirse peor.


La aplicación al ayuno es obvia. Restricciones severas en los alimentos no aumentan los antojos de comida, sinó que los disminuyen - que es una de las claves para el éxito. Esto es totalmente coherente con nuestra experiencia clínica. Contrariamente a la expectativa de casi todos, el ayuno disminuye el hambre. Los pacientes siempre regresaban a nuestra clínica y decían: "Creo que mi estómago se encogió. Yo como un tercio de lo que comía y me siento tan lleno.
Eso es una gran noticia, porque ahora usted está trabajando con su cuerpo para perder peso en lugar de hacerlo en contra de él. Uno de los mitos persistentes sobre el ayuno es que "usted tendrá tanta hambre que se verá obligado a llenarse con donas". Esta es la razón por la cual la gente recomienda que coma 6 o 7 veces durante todo el día, con el fin de evitar esos antojos. Estas personas obviamente no tienen ninguna experiencia práctica, y no entienden la investigación que muestra exactamente lo contrario. Si usted come constantemente, es más probable que alimente a esos antojos. Si ayunas, esos antojos se marchitarán. Tal vez. Aunque sea vale la pena intentarlo.

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